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小显卡和大显卡,NVIDIA的图灵显卡是不是过渡卡?为什么?


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NVIDIA的图灵显卡将在月底正式开卖,不过发布的RTX 2080 Ti/2080/2070显卡中,前两款首先上市,RTX 2070显卡目前还没解禁时间,上市时间也未知。虽然不时有TU106核心的图灵显卡曝光,但是图灵架构的显卡目前来就只有这三款高端卡,RTX 2060及RTX 2050等显卡会不会有还不确定。从种种迹象来看,图灵显卡很可能是面向高端市场专属的,全系列普及的可能性不大,很多玩家也因此决定做个等等党,直接等7nm工艺、代号安培Ampere的下一代显卡,对于图灵显卡的继任者,NVIDIA现在自然是无可奉告,还不到公布的时候。

图灵显卡是不是过渡显卡?这个问题不只是玩家关心,许多分析师也非常关心,毕竟图灵架构的三款RXT 20系列显卡不论定位还是定价都有些不一样,并不是传统意义上的升级换代产品,他们跟现有的GTX 10系列显卡定位并不冲突,反而高出一大截。

NVIDIA CFO Colette Kress日前在参加花旗银行全球技术大会上也被问到了图灵显卡的继任者的问题,对于这么敏感的话题,CFO当然是无可奉告了,只表示NVIDIA目前尚未就未来的GPU路线图作出任何官方声明。

NVIDIA已经很久不更新产品路线图了

在图灵显卡即将上市开卖的情况下,NVIDIA肯定不会谈及图灵显卡的继任者话题,这是很正常的。另外还有一个重要原因就是2016年的GTC大会之后NVIDIA就没有公布过GPU路线图了,而且现在的路线图也变动过多次,在早期的规划中,Maxwell之后就是Volta架构,现在的Pascal相当于加塞出来的,而且Pascal的规划中是支持堆栈内存及NVLink的,但这实际上又是去年的Volta显卡才实现的。

总之,在GPU路线图上NVIDIA这两年来并没有再公布路线图,很多事就只能靠猜了——图灵显卡也是去年底才爆出的,而另一个爆出的代号Ampere安培则是被认为是下一代的7nm GPU显卡。

对于安培Ampere显卡,现在知道的太少了,除了制程工艺会升级7nm是比较可靠的,其他的都是小道消息满天飞。此前3DCenter爆料过7nm Ampere显卡的核心面积,而且它会覆盖从高端GA102到入门级GA108全部产品线,意味着安培才是绝大多数消息者能买得到、买得起的游戏显卡。

考虑到NVIDIA本月底才会正式上市图灵显卡,那么7nm安培显卡明年发布的时间也不会太早,特别是高端显卡,不然留给图灵显卡的市场空间实在是有限,如果不到一年时间就被取代,今年入手RTX 20系列显卡的玩家肯定会不满了。

还有一种可能是就NVIDIA在7nm显卡上也会分两步走,明年上半年先发中低端的安培显卡,而高端显卡市场推到明年下半年底,这样图灵显卡至少还会有一年多的时间。

其实如果仔细分析NVIDIA这么多年的显卡发布历程来看,几乎每一代架构的显卡都是“过渡卡”,同时也不是“过渡卡”,因为NVIDIA每一代GPU架构都是严格按照自己的发展路线定制的,从G80核心开创CUDA核心,到开普勒GTX600开始改进GPC单元,大幅增加CUDA数量和效率,引入boost加速;再到如今的图灵架构RTX2080引入tensor单元和RT单元,彻底改写了GPU的图形运算模式,开始走向了融合之道。

8800GTX、GTX680和RTX2080这些显卡在核心的计算模式和架构来看都拥有非常巨大的变化,而且性能很强大,拥有较长的历史寿命,比如8800GTX—9800GTX—GTS250,NVIDIA沿用了整整三代显卡,而且后面的GTX280和GTX480仍然是在G80的基础上改进扩大规模,只是这个架构开始进入臃肿、低能效的困境。

而到了GTX680大幅精简了高精度计算单元并扩大了CUDA规模,放弃了着色器频率,引入GPU加速功能,使GTX680彻底摆脱了GTX480的高能耗,进入了高效发展的时期,这代架构一直沿袭到麦克斯韦GTX900,进行了GPU后端规模的扩大,并进一步提升能效,这一切都在开普勒架构GTX1080系列显卡上做到了极致。

NVIDIA逐渐也意识到,随着半导体工艺进步放缓,CUDA核心数量继续增加的边际效应也已经出现,未来的显卡不能再盲目提高核心数量和频率来暴力增加性能了,于是RTX2080便是正式走向AI和图形混合计算,以强大的AI性能和专属RT计算单元来进行图形运算中非常消耗资源的抗锯齿和光线追踪计算,从而使之前CUDA计算单元摆脱了这些沉重负担,专注于传统图形计算,使显卡的效能再上一个台阶。

尽管率先采用图灵架构的RTX20系列显卡面积庞大,价格昂贵,但是我认为这并不是一款过渡显卡,首先在架构变革的层面上就不会,因为NVIDIA未来的显卡一定也会继续沿用图灵架构的基础,无非是借助7nm等先进工艺继续扩大规模,提升效能,使GPU面积缩小,在2020年以后普及到中低端显卡上。

无论如何,这一代RTX20显卡不会是过渡显卡,NVIDIA做出了台积电12nm专属工艺下的图灵大核心,绝不会仅卖一年就换代,另外7nm工艺产能都被苹果和高通占去大部,NVIDIA想用上适合GPU的7nm高性能工艺还需要很多时日,我认为,下一代7nm显卡至少要等到2020年第二季度才可能发布。

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